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母狮哺育美洲豹跨越物种的母爱

2019-03-08 21:42:31

野生母狮正在喂养一只美洲豹幼崽,这听起来像是迪士尼大片中的镜头。但近,这一幕在现实中发生了。

这个令人难以置信的场景发生在坦桑尼亚的恩戈罗恩戈罗自然保护区,被一名游客用相机记录了下来。5岁的母狮正在哺育一只几周大的美洲豹幼崽,母狮侧躺在草地上闭目养神,一身黑色斑点的小花豹贴在母狮浅黄色的肚皮上,时而专心吮吸,时而抬头张望。这是这两个物种如此交互活动的首次记录。

对于这样一个反常行为是怎么发生的,研究人员还不能给出确定的答案。

母狮哺育美洲豹跨越物种的母爱

这只母狮名叫Nosikitok,是研究人员的“老朋友”了,动物保护组织KopeLion的工作人员近对它进行了无线电跟踪。Nosikitok刚刚产下了两只幼崽,但研究人员猜测这两头幼崽已经死亡。他们根据现在的情景推测,这只母狮很可能是偶然间碰到了美洲豹幼崽,这只年龄与它自己幼崽的年龄差不多大的美洲豹,激发出了Nosikitok母性的本能。

“这真的是个的案例。”全球大型猫科动物保护组织Panthera的主席Luke Hunter说,“在野生大型猫科动物中,我还从未见过类似的跨物种收养或哺育的案例。这只母狮刚刚生下自己的幼崽,这是导致这种情形发生的关键因素。它在生理上已经作好了喂养自己幼崽的准备,而这只小美洲豹刚好符合这种需要。”

但是,这个温情的场景却极有可能迎来残酷的结局。在热带草原,狮子是美洲豹面临的威胁之一。这两个物种在几百万年的进化过程中成为了宿敌,这种关系是不太可能改变的。研究人员估计,这只小美洲豹一旦被其他狮子发现不是一族的,就会面临灭顶之灾。

(艾林整理)

《中国科学报》 ( 第4版 自然)

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