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去火星不用自带水了

2019-03-02 16:18:22

科幻作品中的火星是一颗荒漠遍野、尘暴漫天的红色星球,缺水缺氧是正常态。

或许,也不应该说火星上没有水,只不过是没有液态水。一方面,火星的大气层稀薄,

去火星不用自带水了

气压只有地球标准大气压的0.6%;另一方面,火星地表平均温度低至零下63摄氏度。所以,除了大气层中的极少量水蒸气外,火星上的水都以冰的形式存在。早在2002年,奥赛德号飞行器看到火星的两极覆盖着干冰和水冰混合而成的巨大冰冠。只不过,科学家给出的结论是这些冰冠的可开采性不大。说直白点就是:火星缺水!

如今,这一观念可能要改改,因为火星并不缺纯净且极易开采的水源了。

一期《科学》杂志传来好消息:美国一个联合团队在火星中纬度地区的8处陡坡发现了冰蓝色的崖面,这是因侵蚀而露出的地下冰层。这些纯净的地下冰浅不过地下1到2米,厚度超过100米。

这意味着,火星的水资源其实相当丰富,且开采利用的难度不大。主导研究的美国地质调查局天体地质专家邓达斯(Colins Dundas)认为,火星地下冰的分布要比人类此前认为的更广泛,它们能作为分析火星气候变迁的重要信息载体,也可能作为人类的未来资源。

这也给火星登陆计划提供了新思路。正在帮助NASA研究火星登陆选址问题的科罗拉多矿业学院太空资源中心主任Angel Abbud-Madrid就激动不已,毕竟水是宇航员生存的必需物质,也能和火星大气中富含的二氧化碳反应生成可作燃料的甲烷。

未来数年,火星将迎来中、美、印、欧的多个登陆探测器。而“硅谷钢铁侠”马斯克的2030年火星殖民计划,更是将这一波“火星热”推向高潮。

不过,此次发现的8处冰崖分布在南纬和北纬55度左右的地区,冬季寒冷黑暗,人类无法在那里建立太阳能基地。科学家的建议是:火星游不用太着急!

(科文)

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